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Firefox contre-attaque : prends garde à toi Google Chrome !

 

Source : ZDNet

Technologie : Au sein de Mozilla, le PDG Chris Beard et son équipe se préparent à prendre d’assaut le navigateur Google Chrome. La bataille commence en novembre, avec la sortie de Firefox 57.

Des centaines d’employés de Mozilla ont découvert en juin une version très différente de la mascotte de Firefox alors qu’ils se retrouvaient dans une salle de conférence Hilton à San Francisco pour une réunion générale.

Disparu le panda roux et ardent sur un globe bleu, l’image qui représentait le combatif navigateur de Mozilla depuis 2003. A la place, le vice-président senior de Firefox, Mark Mayo, a ouvert l’événement par un dessin de renard dans une menaçante armure méca, nommée Mark 57 – de la même façon que sont nommées les améliorations des armures d’Iron Man.

Un « big bang » à venir

Le message ne fait pas dans la finesse : Firefox 57, une évolution en profondeur programmée pour le 14 novembre, est prêt pour la bataille. Son principal rival est Google Chrome, qui représente 54% des visites de pages Web sur PC, tablettes et smartphones. Safari d’Apple est à 14%, tandis que Firefox n’est qu’à 6% selon StatCounter. Depuis son apparition en 2008, nombre d’utilisateurs se sont détournés de Firefox au profit de Chrome.

Mais Firefox 57 pourrait être la version qui incitera les internautes à revenir sur leur choix – et permettra eut-être aussi sauvegarder le Web. Mozilla a commencé à tester Firefox 57 mercredi 2 août, l’aboutissement de plus d’un an de travaux d’ingénierie.

Au siège de la société, le patron de Mozilla, Chris Beard, annonce un « big bang ». Plus optimiste encore, il se risque à des déclarations audacieuses : « Nous allons récupérer beaucoup de personnes ». Ce sont des mots hardis compte tenu des défis auxquels est confronté Firefox. Chrome domine sur tous les terminaux. La navigation Web elle-même est menacée alors que les utilisateurs préfèrent de plus en plus les applications au surf.

Mais de Firefox 57 à la conquête des nouveaux internautes espérée par Beard, il y a plus qu’un pas. Même ceux qui ont investi des années chez Mozilla le reconnaissent.

« Certaines des choses qu’ils font du point de vue technologique sont incroyables » explique Andreas Gal, qui est devenu PDG de la startup Silk Labs après avoir quitté la direction de l’ingénierie de Mozilla en 2015. « Je ne pense pas que cela fait une différence. »

Renaître de ses cendres

L’inspiration, les 1.200 employés de Mozilla peuvent la trouver dans les 15 ans d’histoire du navigateur. Firefox est né des cendres de Netscape, le pionnier de l’Internet que Microsoft a aidé à tuer en intégrant Internet Explorer gratuitement dans Windows. Mozilla a décapé la coque de Netscape Navigator en 2002 et lancé Firefox 1.0 en 2004.

Firefox n’a pas mis fin à la domination d’IE, qui équipait à l’époque 95% des internautes. Mais Firefox n’a cessé de triompher. Vous ne vous préoccupez peut-être pas du navigateur que vous utilisez, mais la popularité de Firefox a permis de maintenir la compétitivité parmi les navigateurs et de construire au cours de la dernière décennie un Web propice aux innovations. Êtes-vous fan de Google Maps, Facebook, Twitter ou YouTube ? C’est en partie grâce à Firefox.

La mission de Mozilla est de garder le web assez dynamique pour faire émerger la prochaine grande innovation, même si les entreprises proposent des applications mobiles au lieu de sites Web, balancent des publicités portant atteinte à la vie privée ou tentent de vous enfermer dans leurs écosystèmes.

Beard, Baker et d’autres cadres supérieurs de Mozilla nous ont donné un aperçu exclusif sur toutes les facettes du programme de reconquête de Mozilla : tout, depuis la reconnaissance sans ambigüité des échecs récents de Firefox jusqu’à la divulgation d’un éventuel plan d’adhésion pour gagner de l’argent, en passant par la lutte politique autour de problèmes comme le chiffrement et la neutralité du net.

Dans sa croisade pour récupérer l’intérêt perdu, l’organisation à but non lucratif compte également sur des logiciels au-delà du navigateur, une croissance financière qui devrait l’aider à survivre, et même des services en ligne qui remettent en question le pouvoir de Google dans la recherche.

Mais la mission la plus noble au monde est sans importance si votre logiciel est bancal.

Rencontre avec Mark 57

Les mises à jour de Firefox de l’année dernière ont aidé Mozilla à freiner la migration de ses utilisateurs vers Chrome, ce qui a permis de stabiliser le nombre d’utilisateurs actifs quotidiens à un peu plus de 100 millions. Avec des changements plus importants en magasin, Mozilla promet d’en remontrer à Chrome lors de la sortie de Firefox 57.

« Ce sera le jour et la nuit » assure Beard.

Les améliorations permises par le projet Quantum sont à l’origine de la majeure partie de cette évolution promise. Un volet, Stylo, accélère les opérations de mise en forme. Quantum Flow broie des dizaines de petits défauts de ralentissement. Quantum Compositor accélère l’affichage du site Web. Et Firefox 57 va également jeter les bases de WebRender, qui utilise la puce graphique d’un périphérique informatique pour afficher plus rapidement les pages Web à l’écran.

« Vous pouvez faire l’interface utilisateur et l’animation et du contenu interactif d’une manière tout simplement inenvisageable sur n’importe quel autre navigateur » explique Mayon, le patron de Firefox, parlant de son bureau à Toronto – par le biais d’une technologie de chat vidéo que Firefox a aidé à rendre possible.

Tout cela s’ajoute à un moteur très différent au cœur de Firefox. Ce type d’accélération peut véritablement enthousiasmer les développeurs web – une communauté influente clé dans le succès de Firefox face à IE en 2004.

La priorité absolue est la vitesse. Nous éprouvons un plaisir inconscient à disposer d’un navigateur rapide et fluide dans l’affichage des sites Web, l’ouverture et la fermeture d’onglets… Si votre navigateur bredouille lors que vous faites défiler une page ou vous fait attendre longtemps pour afficher un contenu, il est plus que probable que vous en changiez. Les améliorations sur la vitesse au cours des derniers mois ont déjà eu un effet, explique Mozilla, mettant fin à un flux continu de défections d’utilisateurs de Firefox au profit d’autres navigateurs.

Il est trop tôt pour estimer les progrès accomplis par Firefox 57 en termes de rapidité, mais selon un test de navigateur appelé Speedometer, les performances de Firefox ont bondi de manière significative. En comparant la version de juin 2016 de Firefox avec la version prévue en août, la performance du navigateur a augmenté de 38% sur MacOS et de 45% sur Windows, affirme Jeff Griffiths de Mozilla.

La vitesse est la clé de l’un des principaux volets de la mission de Mozilla : la construction d’un web en bonne santé. Dix ans plus tôt, l’innovation du navigateur signifiait que les programmes Web gagnaient en performance, ouvrant la voie à des sites Web beaucoup plus puissants. Quantum pourrait alimenter une nouvelle course de performance et conduire à une nouvelle révolution sur le web.

La vitesse ira de pair avec une nouvelle interface grâce à Photon. « Si Quantum est la façon dont nous rendons Firefox plus rapide, Photon est la manière dont les utilisateurs le sauront » déclare Nick Nguyen, vice-président de Mozilla. Il promet « une expérience utilisateur élégante et moderne, des animations douces et des éléments d’interface impeccables pour toutes les résolutions ».

Les changements au niveau de l’interface sont multiples. La barre de titre sur le haut du navigateur deviendra sombre. Fini le temps des fonctionnalités exclusives à Firefox, comme une boîte spéciale, juste pour lancer des recherches sur Internet ou le menu avec une grille de petites icônes. Vous pourrez vous concentrer sur des paramètres particuliers avec un outil de recherche de préférences. Firefox basculera dans un mode tactile dès que vous appuyez sur l’écran de votre PC. Un nouveau menu « page action » dans la barre d’adresse gère les tâches comme les pages de favoris, le partage d’adresses de sites Web ou la sauvegarde de pages dans le service Pocket de Mozilla. Et préparez-vous-y – Photon remplace les onglets incurvés de Firefox par des onglets au style rectangulaire, comme dans le navigateur Edge de Microsoft.

Lorsqu’ils sont réussis, les changements cosmétiques comme la nouvelle interface Photon peuvent rendre le logiciel plus facile à comprendre et à utiliser. Mais même les meilleurs changements nous font souvent hurler.

Le changement est difficile

Un autre changement dans Firefox 57 cassera une partie estimable et ancienne de Firefox : la technologie des extensions qui permet de personnaliser le navigateur. Par exemple, avec des extensions, il est possible de bloquer les publicités, protéger sa vie privée, télécharger des vidéos YouTube, traduire des sites Web et gérer des mots de passe. Les extensions ont été un avantage majeur pour Mozilla dans sa bataille contre IE. Mais Mozilla passe à Web Extensions, une variante de la technologie de personnalisation de Chrome.

Le changement ouvre la voie à des améliorations réelles, comme une plus grande réactivité lorsque vous cliquez sur votre souris ou fermez un onglet. Mais des milliers d’extensions seront laissées sur le bas-côté, à moins que leurs créateurs ne développent de nouvelles versions pour la nouvelle fondation de Firefox.

Le changement est dur, mais nécessaire, dit Beard. « Si vous essayez de rendre tout le monde heureux, vous ne faites plaisir à personne » dit-il. « Les grandes organisations avec des centaines de millions d’utilisateurs se mettent sur la défensive et tentent de préserver le bonheur de chacun. En fin de compte, vous aboutissez à un produit et une expérience médiocres. »

Article adapté et traduit par Christophe Auffray, ZDNet.fr. L’article complet « Firefox fights back against Google Chrome » de Stephen Shankland est en ligne sur CNet.com.

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Publié par le 7 août 2017 dans FireFox, Internet, Navigateur Internet

 

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Firefox 52 épingle les sites proposant des connexions non sécurisées

 

Source : ZDNet

Mise à jour : Firefox publie sa nouvelle version 52. Celle-ci introduit notamment le support de WebAssembly, mais aussi de nouvelles fonctionnalités de sécurité qui indiquent à l’utilisateur lorsqu’il se connecte sur une page de login non protégée par HTTPS.

Depuis le 8/03, Firefox commence à déployer auprès des utilisateurs sa version 52. Cette nouvelle mise à jour du navigateur de la fondation Mozilla apporte plusieurs fonctionnalités liées à la sécurité, mais surtout le support officiel de WebAssembly, une technologie qui vise à simplifier la tâche des développeurs souhaitant faire fonctionner des applications Web.

WebAssembly est un standard émergent qui permet à un développeur de compiler un code écrit en C, C++ ou un autre langage directement vers un binaire optimisé pour les navigateurs. Cette technologie permet notamment de faire fonctionner des applications lourdes et complexes avec des performances bien meilleures que les outils classiques. Comme le résume David Briant, ingénieur chez Mozilla « Webassembly permettra à des jeux vidéo incroyables et à des applications très exigeantes en termes de ressources tel que des applications de retouches vidéo, d’image ou de design assisté par ordinateur de fonctionner sur Firefox. » La technologie a récemment été standardisée par le W3C et Firefox peut s’enorgueillir d’être le premier navigateur à en proposer le support.

Outre le support de WebAssembly, cette nouvelle version de Firefox apporte son lot de correctifs de sécurité et d’amélioration visant à protéger les utilisateurs. Ainsi, les sites qui proposent une page de connexion dépourvue de protection HTTPS sont signalés à l’utilisateur par le navigateur : une popup s’affiche indiquant que les données ne sont pas sécurisées et que le mot de passe de l’utilisateur pourrait être volé à cette occasion. Cette mise à jour activera également la fonctionnalité Strict Secure Cookies, qui empêche les pages dépourvues de HTTPS de manipuler des cookies provenant de pages HTTPS.

Enfin pour les développeurs, cette nouvelle version introduit le support de CSS Grid Layout, un module Web qui permet de simplifier l’utilisation des CSS sur des mises en page complexes de pages s’organisant en grille.

 

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Firefox : le support Vista et XP se terminera en 2017

Source : MSN.com

Les internautes vont devoir s’y faire : Mozilla a annoncé qu’il allait mettre un terme au support des versions de son navigateur internet, Firefox, pour deux OS bien connus du grand public bien que moins utilisés aujourd’hui : Windows XP et Windows Vista.

Une telle décision parait logique : Windows XP n’est plus mis à jour par Microsoft, depuis 2014, et Windows Vista ne connaitra plus, elle aussi, de mises à jour de la part du groupe de Redmond en 2017. Mozilla suit donc la tendance qui veut que ces deux OS disparaissent.

La fin des correctifs de sécurité pour Firefox

L’annonce de la fin du support de Firefox de la part de la fondation Mozilla ne devrait pas inquiéter grande monde : les utilisateurs de Windows XP représentent moins de 5 % des internautes (l’OS le plus utilisé dans le monde étant encore et toujours Windows 7) si l’on en croit Stat Counter. Pour eux, toutefois, ça risque de poser problème.

firefox screen© Fournis par Clubic firefox screen

Certes, ils n’ont déjà plus de support concernant les failles de leur OS depuis près de 3 ans, à quelques exceptions près, mais leur navigateur -tiers- était encore mis à jour. Avec la fin du support de la part de la fondation Mozilla leur navigation sera donc plus risquée, les failles de sécurité et les failles critiques ne bénéficieront, en effet, plus de correctifs empêchant les pirates de les exploiter.

Une transition en douceur mais inéluctable

La fin du support de Firefox sur Windows XP et Windows Vista se fera en deux étapes dont la première devrait commencer dès mars 2017. Les utilisateurs vont bénéficier d’une mise à jour de Firefox appelée « Extended Support Release » qui va étendre de quelques mois le support logiciel. Les mises à jour auront encore lieu mais seront moins fréquentes… et aucune nouvelle fonctionnalité ne sera développée par les équipes de Firefox. Seules les mises à jour de sécurité importantes seront déployées.

Cette situation durera quelques mois jusqu’à ce que le support se termine définitivement. Mozilla n’a pas encore donné de date précise mais on sait pour sûr que la fin définitive du support de Firefox sera annoncée au milieu de l’année 2017.

top extensions Firefox clubic Mike Monnier

 
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Publié par le 31 décembre 2016 dans FireFox, Mozilla, Navigateur Internet, Vista, XP

 

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Bonne nouvelle : en août, Flash fera moins planter Firefox

 

Source : ZDNet

Technologie : En matière de stabilité, de performance et de sécurité, Flash n’est clairement pas l’idéal. Mozilla a donc décidé de bloquer progressivement les contenus Flash dans Firefox. Pour l’internaute, le blocage sera invisible.

Entre les navigateurs Web et Flash, c’est désormais loin d’être une histoire d’amour. Et Mozilla le démontre une fois de plus en annonçant qu’il va réduire l’utilisation du plugin dans Firefox.

Les raisons sont simples : ces extensions posent souvent « des problèmes de stabilité, de performance et de sécurité« . Mozilla compte bien contribuer à « réduire la dépendance aux contenus Flash au quotidien. »

Moins de Flash et moins de tracking des internautes

Et ce dès le mois d’août. Très prochainement donc, seront bloqués dans Firefox « certains contenus Flash qui ne sont pas essentiels à l’expérience de l’utilisateur ». Pour l’internaute, ce blocage sera transparent.

Sur GitHub, les développeurs précisent que cette liste de blocage est pour le moment réduite et couvre « certains fichiers Flash SWF » dont la fonction apparente est d’établir une empreinte numérique des utilisateurs ou d’effectuer du tracking via des « supercookies » Flash.

Pour les internautes, ce filtrage ne constitue en effet pas un désagrément, d’autant que Mozilla estime pouvoir ainsi « réduire le nombre de plantages ou blocages de 10%. » Progressivement, la liste de blocage sera étendue à d’autres composants Flash avec à la clé une autonomie accrue de la batterie, un « chargement plus rapide des pages » et une « meilleure réactivité du navigateur ».

10% de plantages ou blocage en moins

Autant de raisons de ne pas regretter Flash. Toutefois, Mozilla avancera pas à pas pour minimiser les problèmes de compatibilité des sites. Les « changements seront limités à une liste définie de contenus Flash pouvant être remplacés par un format HTML » mentionne donc l’éditeur de Firefox.

L’objectif pour Mozilla en 2017 est de placer entre les mains de l’utilisateur le contrôle de Flash. En clair, si un site Internet souhaite activer ce format, cela ne sera possible qu’après validation de l’internaute.

« Les sites internet utilisant actuellement le format Flash ou Silverlight pour les vidéos et autres jeux en ligne doivent donc penser dès maintenant à adopter le format HTML » prévient par conséquent Mozilla.

Flash bénéficie encore d’un sursis dans Firefox. En mars prochain, plus aucun plugin NPAPI ne sera supporté, à l’exception de Flash. Différents plugins, comme Silverlight et Java, continueront de bénéficier d’un support dans le navigateur jusqu’à début 2018.

 
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Publié par le 22 juillet 2016 dans FireFox, Navigateur Internet

 

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Firefox va mieux protéger la vie privée des internautes…

 

Source : ZDNet

Technologie : Le futur Firefox intègrera un mode « Navigation Privée » amélioré apportant une protection plus stricte de la vie privée, notamment pour se protéger du suivi publicitaire non consenti.

En juin, Mozilla a dévoilé les grandes lignes de sa stratégie de reconquête des utilisateurs de Firefox. Pour se relancer face à la concurrence, l’éditeur mise notamment sur des fonctionnalités uniques, par exemple dans le domaine de la protection de la vie privée.

Mozilla a ainsi commencé à plancher sur une évolution du mode navigation privée de Firefox. Une expérimentation est en cours, au stade de la pre-beta du navigateur. La finalité est d’offrir à l’utilisateur un plus grand contrôle sur sa confidentialité.

La collecte de données personnelles bloquée

La version de test de Firefox intègre pour cela une nouvelle « Fenêtre privée ». Avec ce mode, les internautes pourront automatiquement bloquer les éléments de la page collectant des données personnelles, en particulier à des fins de suivi publicitaire.

Et cela englobe donc notamment les contenus, les boutons sociaux comme le « J’aime » de Facebook, ainsi que tout autre élément susceptible de collecter des données personnelles sans en informer l’internaute ou sans son consentement explicite.

« Notre hypothèse est que lorsque vous ouvrez une fenêtre de navigation privée dans Firefox, vous envoyez un signal selon lequel vous voulez plus de contrôle sur votre confidentialité que la navigation privée actuelle ne fournit » explique Mozilla.

L’éditeur ajoute que certaines pages des sites visités pourraient être cassées lors de la navigation avec ce mode. A noter que Mozilla a également décidé dans cette future version de Firefox de réunir dans un « Centre de Contrôle » les paramètres importants liés à la sécurité et à la confidentialité.

 
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Publié par le 18 août 2015 dans FireFox, Navigateur Internet

 

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Firefox 35 : arrivée d »Hello’ et de ‘Share’

 

Source : ZDNet

Application : Le module Firefox Hello permet au navigateur de supporter nativement, sans plug-in, des conversations audio et vidéo entre deux utilisateurs.

Mozilla vient de diffuser la version stable de Firefox 35.0 pour Windows, OS X et Linux, téléchargeable par les moyens habituels. La principale nouveauté est l’arrivée du support natif de WebRTC à travers l’intégration du module Firefox Hello.

L’intégration de cette technologie permet au navigateur d’initier sans plug-in et gratuitement, des conversations audio et vidéo avec un autre utilisateur en temps réel.

Dans le menu Hello, il suffit de cliquer sur « démarrer une conversation » pour discuter avec qui l’on veut. Une fenêtre s’ouvre alors, sur laquelle apparaît l’utilisateur, jusqu’à ce que l’interlocuteur clique également sur le lien et rejoigne la conversation. En attendant, l’internaute peut continuer sa navigation en ligne. L’icône Hello devient bleue et une alerte sonore retentit pour avertir de l’arrivée d’un nouveau participant, explique Mozilla.

Plus de social

Chaque conversation utilise une adresse unique pour que les différents participants puissent communiquer facilement en audio et vidéo. Il est possible de créer ces adresses et de les renommer afin de les retrouver plus facilement.

Les premiers essais de Mozilla avec les WebRTC remontent à 2012, les développeurs ont donc eu le temps d’en apprivoiser le potentiel.Le module exploite la plateforme OpenTok de TokBox qui a l’avantage de ne pas exiger la création d’un compte pour fonctionner : il suffit d’un lien pour entamer une conversation avec un interlocuteur, pour peu que son navigateur soit également WebRTC, comme Chrome et Opera.

L’objectif affiché par Mozilla est de se positionner sur le terrain de la visioconférence, jusqu’ici pré carré de logiciels tels que Skype. Comme souvent avec Mozilla (mais pas toujours…) le développement sera fait en Open Source, contrastant largement avec la logique propriétaire de Skype qui souffre de plus en plus de son statut de « boite noire ».

Autres nouveautés de cette version 35, Firefox Share, une fonction permettant de regrouper tous ses comptes de réseaux sociaux en un seul lieu via un nouveau bouton (en forme d’avion) sur la barre supérieure. De quoi permettre de partager une page Web sur plusieurs réseaux en un clic. Share est compatible avec 17 réseaux sociaux.

Le panda roux intègre désormais « Public Key Pinning », un module de sécurité qui vérifie automatiquement l’authenticité des certificats de chiffrement HTTPS et prend en charge le codec H264 (MP4) sur OS X Snow Leopard et suivants. Enfin, neuf failles de sécurité sont corrigées, dont trois critiques touchant l’API Web Audio, les fichiers au format Bitmap et le moteur de rendu Gecko.

Ces nouveautés, de taille pour Hello, doivent permettre au navigateur de reprendre du poil de la bête. Hier, alternative numéro une à Internet Explorer, Firefox voit depuis plusieurs trimestres ses parts de marche baisser au profit de Google Chrome.

Eu Europe, il n’est plus que le 4e outil le plus utilisé tandis que dans le monde, les chiffres ne sont pas plus folichons. En janvier 2014, sa part était de 20,3% selon StatCounter, elle est tombée à 18% en décembre. Dans le même temps, Chrome est passé de 47 à 50%, toujours selon StatCounter.

Téléchargez Firefox 35.0

 
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Publié par le 14 janvier 2015 dans FireFox, Navigateur Internet

 

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CES 2014 : Mozilla lancera des tablettes Firefox OS cette année

Source : ZDNet

Technologie : Mozilla s’est associé à Foxconn afin de fabriquer des tablettes sous Firefox OS. Celles-ci ne seront disponibles dans un premier temps que pour les développeurs. Mais des tablettes consommateurs doivent voir le jour en 2014.

A l’occasion du CES 2014, Mozilla a annoncé la signature d’un partenariat avec le géant asiatique de la fabrication d’appareils électroniques, sous-traitant des plus grandes marques, dont Apple, à savoir Foxconn.

C’est Foxconn qui assurera pour Mozilla la fabrication de tablettes tournant sous Firefox OS, son système d’exploitation Open Source pour le moment réservé à certains modèles de téléphones portables. En 2014, Firefox OS débarque donc aussi sur tablettes tactiles.

Toutefois pas question encore pour Mozilla de destiner ces tablettes Firefox OS aux consommateurs. Non, ces modèles équiperont dans un premier temps les développeurs, a ainsi précisé le vice-président de l’éditeur en charge du mobile, Andreas Gal, cité par CNet.com.

« La version tablette de Firefox OS sera disponible pour n’importe qui dans la communauté développeur […] A mesure que l’année avancera, le système sera prêt pour des produits destinés au consommateur final. Toute personne désireuse d’aider à façonner les tablettes Firefox OS aura la possibilité d’accéder au matériel » ajoute-t-il encore, sans être en mesure cependant de communiquer un prix pour ces tablettes développeurs.

 
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Publié par le 7 janvier 2014 dans FireFox, Internet, Mozilla, Tablette

 

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